Зустрічайте 5 стартапів, які працюють над використанням тепла Землі для збереження планети • TechCrunch

Є декілька джерела енергії, які є «безкоштовними» тут, на Землі, а саме вітрова, сонячна, гідро- та геотермальна. Люди тисячоліттями користувалися гідроенергією та вітром, і ми стаємо досить добре вміючи використовувати енергію сонця. Але з геотермальною енергією ми все ще не використовуємо тепло, яке утворюється в глибинах планети.

Більшість комерційних геотермальних установок знаходяться в геологічних гарячих точках, таких як Північна Каліфорнія та Ісландія. У меншому масштабі багато домовласників пробурили неглибокі колодязі або закопали петлі у своїх дворах для опалення та охолодження. Але щоб по-справжньому розкрити геотермальний потенціал у всьому світі, і зробити це з прибутком, нам знадобляться нові способи глибокого буріння та відведення тепла Землі.

Поки світ рухається через енергетичний перехід, багато енергетичних шахраїв багато говорять про диспетчеризовану базову потужність. Це багато жаргону. «Диспетчерський» означає, що оператори електромережі можуть запитати, щоб станція виробляла електроенергію за мить, і це буде доставлено. А «базова навантаження» означає живлення, яке завжди може бути ввімкнено, незалежно від погоди. Такі відновлювані джерела енергії, як сонячна енергія та вітер, самі по собі не є базовою енергією. Зовсім інша історія, якщо вони поєднані з батареями для накопичення енергії для використання, коли вітер спокійний або сонце не світить. Комбінація «відновлювані джерела енергії плюс батареї» відбувається все частіше, але батареї залишаються дорогими, і чому б не мати більше варіантів, ніж просто це?

Щоб по-справжньому розкрити геотермальний потенціал у всьому світі, і зробити це з прибутком, нам знадобляться нові способи глибокого буріння та відведення тепла Землі.

Геотермальну енергію часто називають безвуглецевим джерелом диспетчеризованої базової потужності, тому енергетики налаштовані на неї. На геотермальній станції робоча рідина, часто вода, впорскується під землю, де вона нагрівається перед тим, як знову підтягнутися для проходження через теплообмінник або приводу турбіни.

Джерело тепла майже безмежне. Земля безперервно генерує близько 44 терават тепла, приблизно половина з яких надходить від природної радіоактивності. Це приблизно 385 000 терават-годин енергії, що вивільняється щороку, що набагато більше, ніж глобальне споживання енергії, яке в 2019 році було лише 23 000 терават-годин. Якби ми могли використати частку тепла Землі, у нашому розпорядженні було б багато енергії.

Геотермальний потенціал збігається з наближенням занепаду промисловості викопного палива, що змушує багатьох інженерів переосмислювати свою кар’єру. Так сталося, що багато методів буріння, розроблених для нафтогазової промисловості, чудово узгоджуються з тим, що потрібно для впровадження геотермальної енергії.

Є низка стартапів, які намагаються перетворити геотермальну енергію з нішевого джерела енергії на джерело, яке можна широко розгорнути. Ось п’ять, які я дивився.

Quaise Energy

Якби була нагорода за найпривабливішу геотермальну технологію, Quaise Energy, ймовірно, стала б переможцем.

Leave a Comment