WeWalk збирає гроші, щоб перенести комп’ютерний зір на розумну тростину для людей із вадами зору • TechCrunch

WeWalk, британський стартап, який розробляє «розумну тростину» для людей із вадами зору, сьогодні оголосив, що залучив 2 мільйони фунтів стерлінгів (2,4 мільйона доларів) у вигляді венчурного фінансування від кількох відомих інституційних і ангельських інвесторів, зокрема «Манчестер Сіті» та німецького футболіста. Ілкай Гюндоган.

Компанія WeWalk, заснована в Лондоні в 2019 році, розробила додаток для смарт-тростини та смартфона з підтримкою GPS, який допомагає користувачам орієнтуватися в оточенні. Time назвав WeWalk Smart Cane одним із «найкращих винаходів» 2019 року.

Тростина, яка коштує близько 600 доларів, може виявляти фізичні перешкоди на тротуарі та попереджати користувача за допомогою вібрації та звуків, а інтеграція програми також дозволяє здійснювати покрокову навігацію. Минулого року WeWalk оголосила про партнерство з Moovit, що належить Intel, щоб додати дані про місцевий громадський транспорт у суміш.

Розумна тростина WeWalk

Повертаємося до сьогоднішнього дня, і тепер WeWalk хоче використати свої нові грошові ін’єкції, щоб підсилити свій продукт за допомогою інтелектуального комп’ютерного зору, розробленого в партнерстві з Імперським коледжем Лондона та Королівським національним інститутом сліпих людей (RNIB).

Наочний посібник

Хоча ще не зрозуміло, до чого це призведе, кінцева мета полягає в тому, щоб побудувати щось, здатне читати дорожні знаки або повідомляти користувачеві, який номер стоїть на передній частині автобуса, або навіть який конкретний об’єкт стоїть на його шляху.

«Ми прагнемо максимізувати ефективність датчиків і економічну ефективність, використовуючи датчики зі смартфонів, коли це доцільно», — пояснив TechCrunch керівник досліджень і розробок WeWalk Жан Марк Фегалі. «Ми також досліджуємо найсучасніші технології, щоб визначити, що можливо в різних форм-факторах».

За словами Фегалі, ця ініціатива також може отримати вигоду від існуючого партнерства WeWalk із Microsoft у рамках програми AI for Accessibility і може призвести до глибшої інтеграції з програмою Microsoft Seeing AI або Azure ML.

Компанія вже почала роботу над проектом, найнявши близько 30 людей, які допоможуть створити та протестувати необхідне програмне та апаратне забезпечення.

«RNIB підтримує тестування користувачами та гарантує, що наші проекти орієнтовані на людину», — сказав Фегалі. «Імперський коледж підтримує базові алгоритми зондування. Ми уявляємо виріб, який можна непомітно прикріпити, забезпечуючи датчикам найширше поле зору, не перешкоджаючи типовим рухам користувача. Потім ми розглянемо різні механізми зворотного зв’язку, включаючи слуховий і тактильний, щоб повідомити користувачеві інформацію, необхідну для його безпечної мобільності».

Хоча до цього ще небагато часу, планується, що до 2024 року щось буде готове до виходу на ринок, але компанія повідомила, що вже тестує камеру та функції віддаленої допомоги в мобільному додатку WeWalk, використовуючи це як «дизайнерську тарілку», щоб додати інші засоби комп’ютерного зору в майбутньому.

Маючи в банку свіжі 2 мільйони фунтів стерлінгів, компанія заявила, що також планує підтримувати інші групи, створюючи «допоміжні засоби для адаптивної мобільності», такі як палиці або рами для людей похилого віку.

«Ми хочемо розширити наш бізнес, щоб охопити ширшу глобальну аудиторію, і вдосконалити нашу технологію, щоб пропонувати кращу та змістовнішу інформацію людям із вадами зору, людям похилого віку та всім, хто стикається з проблемами мобільності», — сказав співзасновник і генеральний директор WeWalk Гекхан Мерічлілер у заява.

Раунд фінансування WeWalk очолили Nesta Impact Investments, King’s Health Partners (KHP Ventures) і APY Ventures за участю державних інвесторів через Crowdcube і, звичайно, Ілкая Гюндогана.

Leave a Comment